El Tai Chi alivia la artritis y la depresión

Un estudio sugiere que es igual de efectivo que la fisioterapia, y que además podría mejorar la depresión.

Legiones de pacientes de artritis prueban la fisioterapia y los antiinflamatorios, sin resultado alguno. Ahora, un nuevo estudio busca alivio en Oriente, con el tai chi, un arte marcial.

Los investigadores concluyeron que el tai chi ofrece una alternativa a la fisioterapia para la osteoartritis común de rodilla, y que también podría mejorar el bienestar.

Este antiguo ejercicio chino podría ser de particular beneficio para los adultos con sobrepeso, plantearon los investigadores. Las personas con más peso son más propensas a desarrollar osteoartritis que las personas con un peso sano, según los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) de EE. UU.

“Esta investigación fortaleció la evidencia de que la efectividad y la durabilidad tanto del tai chi como de la fisioterapia abarcan a los adultos mayores obesos con osteoartritis de rodilla”, afirmó la Dra. Chenchen Wang.

“Esas personas por lo general cuentan con opciones limitadas, debido a la inefectividad de los tratamientos para la osteoartritis”, dijo Wang, directora del Centro de Medicina Complementaria e Integradora de la división de reumatología del Centro Médico Tufts, en Boston.

Los autores del estudio también anotaron que el tai chi produjo una mejora significativa en la depresión en los pacientes de osteoartritis de rodilla.

Los investigadores siguieron a 200 personas, con una edad promedio de 60 años. La mayoría tenían sobrepeso o eran obesas, y habían sufrido de osteoartritis de la rodilla durante un promedio de ocho años.

En la osteoartritis de rodilla, el cartílago (que es el cojín entre las articulaciones) se desgasta, lo que provoca dolor, inflamación, sensibilidad y rigidez. Con frecuencia se conoce como artritis de “desgaste”, y es una importante causa de dolor y discapacidad a largo plazo en los adultos mayores.

Los participantes del estudio de Wang hicieron tai chi o recibieron la fisioterapia estándar. El grupo de tai chi realizó el ejercicio con un instructor entrenado dos veces por semana durante 12 semanas. Los demás recibieron la fisioterapia estándar durante seis semanas, seguidas de seis semanas de ejercicio monitorizado en casa.

Algunos de los ejercicios de la fisioterapia se dirigen a los cuádriceps, los tendones de la corva y los glúteos, que contribuyen a una función sana de la rodilla y ayudan a prevenir las lesiones, según la Arthritis Foundation.

Por otra parte, el tai chi es una práctica tradicional china de cuerpo y mente que combina meditación con movimientos lentos, suaves y elegantes, respiración profunda y relajación. La filosofía y la práctica del tai chi tienen al menos 5,000 años de antigüedad.

Durante todo el estudio, se permitió a los participantes de ambos grupos tomar los medicamentos de rutina, como antiinflamatorios y acetaminofén, y continuar con sus visitas usuales al médico.

Al final de las 12 semanas, Wang y su equipo usaron cuestionarios para evaluar el dolor, la rigidez y el funcionamiento de las articulaciones de los pacientes. Ambos grupos mostraron mejoras significativas similares, que duraron hasta un año.

Los investigadores anotaron que el grupo de tai chi también obtuvo un alivio más pronunciado de la depresión que los que hicieron fisioterapia. Estudios anteriores han mostrado que el tai chi puede ser efectivo para ayudar a dormir, al mismo tiempo que reduce el estrés, la ansiedad y la depresión.

“El componente mental [del tai chi] promueve el bienestar psicológico, la satisfacción vital y unas mejores percepciones sobre la salud”, planteó Wang.

El Dr. Matthew Hepinstall, cirujano ortopédico de la ciudad de Nueva York, se mostró de acuerdo en que el tai chi puede ser una opción efectiva, pero conservadora, de tratamiento para la artritis.

“El tai chi ayuda a los pacientes a conservar y mejorar la función al aumentar la fuerza, la flexibilidad y la coordinación, al mismo tiempo que evita que el dolor y la inflamación de la artritis se agraven”, comentó Hepinstall, que trabaja en el Centro de Conservación y Reconstrucción de las Articulaciones del Hospital Lenox Hill.

“El tai chi es una forma particularmente atractiva del ejercicio, ya que es de muy bajo impacto y enfatiza el equilibrio, la coordinación y la fuerza”, añadió. “El tai chi es seguro, y se ha mostrado que reduce las caídas en las personas mayores”.

Además, dijo, sus pacientes que practican tai chi con frecuencia reportan una mayor sensación de bienestar, “lo que es coherente con los beneficios emocionales descritos en este estudio”.

Los medicamentos para la artritis pueden provocar graves efectos secundarios, señalaron los autores del estudio.

Wang dijo que para los pacientes mayores, por lo general el tai chi resulta muy fácil de aprender y realizar. Recomendó que las personas mayores reciban entrenamiento de un instructor experimentado. Un gimnasio o club deportivo local quizá pueda recomendar un practicante, sugirió.

Los resultados del estudio aparecen en línea en mayo como adelanto de la publicación impresa en la revista Annals of Internal Medicine.
Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

FUENTES: Chenchen Wang, M.D., director, Center for Complementary and Integrative Medicine, division of rheumatology, Tufts Medical Center, Boston; Matthew Hepinstall, M.D., orthopaedic surgeon, Lenox Hill Hospital Center for Joint Preservation and Reconstruction, New York City; May 2016, Annals of Internal Medicine, online

Tratamiento contra el estrés y la ansiedad

En la actualidad para nadie es un secreto que la acupuntura cada día se está probando por más y más personas alrededor del mundo, especialmente si se encuentran con problemas de ansiedad y estrés.

Todos los acontecimientos mundiales pueden ser un factor determinante para sentir estos dos sentimientos que provocan una experiencia desagradable a nuestro cuerpo y mente.estres

Aunque se podría decir que estar en estos estados durante el día es algo muy normal, lo que es necesario que sepamos es que no todas las personas pueden tener control sobre estos sentimientos.

Debido a ello es que se pueden presentar efectos secundarios no deseados.

Es por esta razón que también se recomienda usar la acupuntura como un medio para controlar dichos sentimientos y evitar los efectos no deseados.

La acupuntura ha resultado ser una buena alternativa para evitar o controlar la ansiedad y el estrés.

En la medicina tradicional china se cree que la salud es una manifestación de equilibrio y que cuando este equilibrio se ve amenazado por aspectos como la ansiedad y estrés impactan de manera negativa nuestras vidas haciendo que se obstruyan algunos meridianos.

El objetivo de la acupuntura es centrarse en los puntos específicos del cuerpo que van a responder a las agujas de acupuntura logrando un estímulo que le ayudará al cuerpo a restaurar el flujo adecuado de Qi y permitirá que el cuerpo se cure y regule por sí mismo.

Ahora bien la ansiedad no es un sentimiento que todo el mundo experimente de la misma manera o por las mismas razones, por lo que es importante que el acupunturista determine primero las causas de la ansiedad antes de identificar los puntos de los meridianos a tratar pues el estímulo de estos al ser insertados con las agujas son reconocidos por el cerebro y responde liberando sustancias químicas que van a ayudar a calmar los nervios para regresar la tranquilidad a tu cuerpo.

Es por todo esto que se explicó que las personas cada vez usan más este tipo de medicina alternativa llamado acupuntura pues han encontrado que reduce la frecuencia con la que aparecen estos estados de pánico, estrés y ansiedad en sus cuerpos.